Voorbeeldroute: rondreis West-Amerika

Een voorbeeldroute voor een rondreis door West-Amerika is handig bij het plannen van een roadtrip in het Zuidwesten van de Verenigde Staten. Dit is een populair gebied in de VS, voor veel mensen begint hier hun kennismaking met The States. Wat is er te zien aan de Westkust van Amerika? De mooiste National Parks liggen er! Samen met wereldsteden als LA en Las Vegas maken deze het een geweldige plek voor een rondreis. Ik maakte zelf ook verschillende reizen in deze regio, met als hoogtepunt een rondreis van vier weken, waarbij we veel van de highlights bezochten. Deze route wordt ook wel het ‘Bassie en Adriaan-rondje’ genoemd, omdat het olijke duo een serie opnam in dit gebied. Hieronder vind je mijn voorbeeldroute voor de Amerikaanse Westkust.

Kilometer: 4000
Aantal dagen: +/- 30
Grote steden: 4
National Parks: 6
Staten: 4

San Francisco

Waar begin je je rondreis door West-Amerika? Er zijn verschillende mogelijkheden, waarvan Los Angeles en San Francisco in Californië waarschijnlijk de twee populairste zijn. Wij begonnen zelf in San Francisco, maar bleven er maar één nacht. Aangezien we hier onze reis ook zouden afsluiten, besloten we om in het begin meteen door te reizen en er aan het eind een aantal nachten te blijven.

San Simeon

Via de prachtige kustroute Highway 1 rijd je zuidwaarts richting LA. Het voordeel van deze scenic route in zuidelijke richting rijden is dat je telkens aan de kant van het water rijdt, en dus een mooier uitzicht hebt op de oceaan. Ook is het net iets makkelijker om te stoppen bij de pull outs aan de kant van de weg. Er is van alles te zien op deze route. Zo kom je langs briesende zeeolifanten bij Piedras Blancas Elephant Seal Rookery en kun je een tussenstop maken bij de over-the-top mansion Hearst Castle. Er zijn verschillende overnachtingsplekken langs Highway 1 mogelijk. Aangezien wij vier weken de tijd hadden, kozen wij zelf voor twee tussenstops, namelijk bij San Simeon en Santa Barbara.

Santa Barbara

Santa Barbara is een leuke stop langs Highway 1. Het plaatsje heeft Zuid-Europese invloeden, de gebouwen zijn prachtig. Helaas zijn er wel heel veel zwervers, die het centrum soms een beetje een grimmige sfeer geven. Ben je Oprah-fan? Dan kan je even buiten Santa Barbara een bezoekje brengen aan haar woning, aan 1633 East Valley Road in Montecito. Hier heb ik zelf een foto gemaakt voor het hek, en toen snel weer weg, want er is aan bewaking geen gebrek natuurlijk.

Los Angeles

Next up: Los Angeles! Plan hier een paar nachten, want in deze stad is veel te zien. Wij boekten er zelf drie overnachtingen, wat ons twee volle dagen gaf om de stad te bezoeken. Een makkelijke manier voor een eerste verkenning is een stadstour, waarbij je alle bekende plekken langsgaat. Venice Beach, Beverly Hills, Hollywood Boulevard en Rodeo Drive zijn bijvoorbeeld echte must-sees. Ook zijn er verschillende pretparken in de omgeving, waaronder Disneyland Anaheim en Universal Studio’s. Wil je deze opnemen in je planning, plan dan ook zeker één dag per park.

Voorbeeldroute rondreis West-Amerika - Rodeo Drive LA

San Diego

Omdat wij een maand de tijd hadden voor deze vakantie in Amerika, kozen we ervoor om ook San Diego mee te nemen in de route. Deze stad wordt vaak overgeslagen bij een rondje Westkust, omdat het voor wat extra kilometers zorgt. Maar ik verwachtte hier zelf niet snel nog eens te komen, en het was een detour die prima te doen was. Bijkomend voordeel is dat je naast San Francisco, Los Angeles en Las Vegas nóg een grote stad bezoekt tijdens je reis. Hierdoor pakt de balans steden-natuur erg goed uit. Hier verbleven we ook drie nachten, zodat we één dag hadden voor het verkennen van de stad en één dag voor een bezoek aan Sea World.

Twentynine Palms

Nu wordt het tijd voor een National Park! Vanuit San Diego rijd je het binnenland in, richting Joshua Tree NP. Ik kan niet ontkennen dat we verderop in de reis (en tijdens volgende Amerika-reizen) parken bezochten die indrukwekkender waren, maar juist daarom is Joshua Tree een perfect National Park om mee te beginnen. Koop hier ook meteen je America The Beautiful Pass, daarmee heb je de rest van de reis toegang tot alle Nationale Parken.

Voorbeeldroute rondreis West-Amerika - Joshua Tree NP

Kingman

Tijdens de rit naar de volgende plaats, Kingman, steek je de eerste staatsgrens over en kom je in Arizona. Je rijdt door de prachtige Mohave Desert en over de Route 66, dus je kunt wel spreken van een iconische rijdag. Stop onderweg sowieso even bij Oatman, want in dit idyllische plaatsje lopen allemaal ezels rond! Kingman zelf is vooral een tussenstop en dus niet meer dan één overnachting waard.

Grand Canyon

Vanuit Kingman rijd je in een kleine drie uur naar de Grand Canyon. Wij sliepen tijdens deze reis één nacht in de Bright Angel Lodge, die vlak naast de canyon ligt. Ik kan deze accommodatie erg aanraden! Het is erg handig dat je ’s ochtends zo je bed uitrolt om de zonsopkomst te bewonderen (en eventueel nog even terug erin zodra de zon zich heeft laten zien). Over de Grand Canyon zelf hoef ik je vast niet veel te vertellen; een must-see aan de Amerikaanse Westkust!

Monument Valley

Wanneer je van de Grand Canyon naar Monument Valley rijdt, kom je in de derde staat van deze reis: Utah. De officiële naam van deze plek is Monument Valley Tribal Park en het is een bekend decor van vele Western-films. Er zijn niet veel overnachtingsmogelijkheden middenin dit park, je hebt grofweg de keuze uit een overpriced hotel en armoedige cabins. Maar wakker worden met uitzicht op de buttes is het toch wel waard om voor een overnachting bij een van deze opties te gaan.

Voorbeeldroute rondreis West-Amerika - Monument Valley

Page

Page in Arizona is een perfecte uitvalsbasis voor een aantal prachtige bezienswaardigheden. Het ligt op ongeveer twee uur rijden van Monument Valley. Vanuit Page moet je zeker een bezoek plannen aan Antelope Canyon en Horseshoe Bend. Ook kun je de Glen Canyon Dam en Lake Powell bekijken. Aangezien hier zoveel te zien is, is het aan te raden om in Page minimaal twee overnachtingen te boeken.

Als je op zoek bent naar een reisgids om je Westkust-roadtrip verder voor te bereiden, kan ik je deze gids voor Zuidwest USA en de nationale parken erg aanraden!

Bryce Canyon

Na Page rijd je verder naar een van de bekendste plekken van de Amerikaanse Westkust: Bryce Canyon National Park. Dit prachtige park met zijn oranje rotspieken is heel overzichtelijk en heeft dan ook niet heel veel tijd nodig. Maar je mag hem zeker niet overslaan! Als je kiest voor een accommodatie in de buurt van het park, is één overnachting voldoende. Ben je van plan om verschillende wandelingen te gaan maken? Dan kun je beter iets langer blijven.

Voorbeeldroute rondreis West-Amerika - Bryce Canyon

Zion

Bryce is onlosmakelijk verbonden aan dat andere prachtige National Park in Utah: Zion National Park. De afstand tussen Bryce en Zion is slechts 120 kilometer, ongeveer anderhalf uur rijden. Waar je bij de Grand Canyon en Bryce Canyon voornamelijk ‘de bovenkant’ van de kloof bezoekt, bevind je je in Zion NP juist op de bodem van de kloof. Je hebt dan ook voortdurend hoge rotswanden om je heen, die prachtig groen zijn door al het mos en de beplanting. In Zion kun je ook in het park zelf overnachten, maar aan de rand van het park zijn er ook genoeg mogelijkheden. Zelf kozen wij voor een hotel in Springdale. Vanaf daar rijdt er een shuttlebus naar het park, ideaal!

Las Vegas

Na al dat natuurschoon is het weer tijd voor een stad. En wat voor één: Las Vegas! Je rijdt van Utah naar Nevada, de laatste staat die je op deze reis zal aandoen. Heb je genoeg tijd, bezoek dan onderweg nog even Valley of Fire State Park, een mooi stukje natuurschoon op een uurtje rijden van Vegas. Las Vegas, you either love it or hate it. And I love it! Tijdens deze reis verbleven we hier twee nachten. Wat ik lang niet genoeg vond, dus zijn we hier in latere reizen nog meerdere keren teruggekomen.

Een betaalbaar hotel aan The Strip in Las Vegas is het Flamingo Las Vegas. Ga voor (minimaal) een Go Room en je hebt het echte over-the-top Vegas-gevoel, zonder de hoofdprijs te betalen.

Death Valley

Na de gekte van Las Vegas zoeken we de rust weer op in de woestijn. Een rit van zo’n tweeënhalf uur brengt je naar Death Valley National Park, het heetste, droogste en laagst gelegen National Park van Amerika. Het is erg bijzonder om in het park zelf te overnachten en op die manier te kunnen genieten van de mooie zonsondergang en -opkomst. We kozen zelf voor een kamer bij het gezellige Stovepipe Wells. De tweede optie is Furnace Creek. Als je vanuit Las Vegas via Shoshone en de 178 rijdt, kom je op weg naar Stovepipe Wells of Furnace Creek al meteen langs Badwater en Devil’s Golf Course. Ook kun je dan over Artist’s Drive rijden en het mooie uitzicht bij Zabriskie Point bekijken. Op deze manier heb je in principe maar één overnachting in Death Valley nodig.

Voorbeeldroute rondreis West-Amerika - Death Valley

Lee Vining

Van de bloedhete woestijn rijden we weer naar bosrijk gebied. Wij kozen voor een overnachting in Lee Vining, voor we Yosemite gingen bezoeken. Op deze manier maak je geen hele lange rijdagen. De rit van Death Valley naar Lee Vining duurt zo’n vier uur en om van hier naar Yosemite Valley te rijden heb je nog ongeveer twee uur extra nodig. Of iets langer, als je veel stopt onderweg om van het natuurschoon te genieten! Bij Lee Vining zelf kun je Mono Lake bezoeken, een zoutmeer vol grillige zoutpilaren.

Yosemite

En dan… op naar Yosemite! Nog altijd een van mijn favoriete National Parks in de VS. Vanuit Lee Vining rijd je via de Tioga Pass naar Yosemite Valley. Wij verbleven hier twee keer in een tent in Curry Village, in de Yosemite Valley. Dit is niet de meest comfortabele accommodatie, maar er gaat niks boven het gevoel van overnachten middenin een National Park. En de bearbox voor je deur, waar al je etenswaren in opgeborgen moeten worden, voegt ook wel wat toe aan de beleving. (Neem wel van thuis een slotje mee voor de box, anders moet je die voor een toeristenprijs kopen in het lokale winkeltje.) Voor Yosemite zou ik je aanraden om twee of drie nachten te boeken. Wij bleven er twee en dat was voldoende voor een eerste keer, en voor het bekijken van de highlights.

Voorbeeldroute rondreis West-Amerika - Yosemite

San Francisco

Na Yosemite begeven we ons weer naar San Francisco. Als je via Mariposa Grove rijdt, kun je je onderweg nog vergapen aan een laatste natuurwonder: gigantische sequoiabomen. Vanaf hier is het nog zo’n vier uur rijden voor je weer in San Francisco aankomt en het rondje compleet is. Als je hier net als wij in het begin van je reis maar één nacht hebt geslapen, moet je zeker nog wat overnachtingen aan het eind plannen. In San Francisco zelf is ontzettend veel te zien, zoals Pier 39 en het gevangenis-eiland Alcatraz.

Het voordeel van een roadtrip met dezelfde start- en eindlocatie, is dat je geen drop-off kosten hoeft te betalen bij de autohuur. Als je kiest voor een one-way route is dat vaak wel het geval.

Kaart West-Amerika

Leave a Reply

Your email address will not be published.